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"Grupo Aval considera cerrado este capítulo": Sarmiento sobre caso Odebrecht



El jueves 17 de agosto en la mañana, se llevó a cabo la llamada de resultados financieros de Grupo Aval, en la que el presidente de la entidad, Luis Carlos Sarmiento Gutiérrez, compartió resultados financieros, habló de los retos de la banca durante el año, e hizo referencia al caso de corrupción de Odebrecht en el proyecto Ruta del Sol II.


Frente a esto último, el presidente comentó que “las resoluciones del Departamento de Justicia y de la SEC no contienen ninguna acusación de conocimiento o intención corrupta” contra ningún funcionario, director o accionista de Grupo Aval.



Y es que, el pasado jueves 10 de agosto, se conoció que la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos, Securities and Exchange Commission, SEC, cerró las investigaciones que venía realizando desde hace cinco años sobre el papel de Grupo Aval y Corficolombiana en el caso de corrupción de Odebrecht en el proyecto Ruta del Sol II.


Como resultado de ellas, la entidad estadounidense acusó al Grupo Aval y su filial Corficolombiana de violar la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, Fcpa, ya que concluyó que el expresidente de Corficolombiana, José Elías Melo, sobornó a funcionarios del Gobierno de Colombia para obtener una extensión del contrato.


Por dicha razón, Grupo Aval tendrá que pagar US$40 millones “por violar la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA)” y US$40,6 millones de una sanción impuesta por Departamento de Justicia de ese país, es decir, los pagos ascienden a más de US$80 millones.


“Al entrar en estas resoluciones, Corficolombiana y Grupo Aval reconocen y aceptan la responsabilidad bajo la ley estadounidense por las acciones del exejecutivo de Corficolombiana”, añadió Sarmiento.


Sin embargo, recalcó que, desde su punto de vista, “es igualmente digno de mención el hecho de que el DOJ y la SEC reconozcan la amplia cooperación de Corficolombiana y del Grupo Aval con las investigaciones y que, en los muchos años transcurridos desde que ocurrieron los hechos, Corficolombiana y el Grupo Aval hayan fortalecido sus programas de cumplimiento y sus controles internos”.


Como conclusión a todo el problema de corrupción, Sarmiento indicó que, “Corficolombiana y Grupo Aval consideran cerrado este doloroso capítulo”.


Sin embargo, Francisco Barbosa, fiscal General de la Nación, indicó este mismo jueves que “en el caso de Odebrecht vamos a entregar 115 imputaciones adicionales a las que había antes de mi administración. Vamos a mostrar cómo funcionaba todo el entramado corrupto. Hoy trabajamos de la mano del FBI (Oficina Federal de Investigación de Estados Unidos)”.


El jefe del ente acusador dijo que tiene pruebas que demuestran como esas personas favorecieron al contratista en seis otrosíes del contrato de la Ruta del Sol 2, por lo que el caso tendría todavía tela por cortar y la información seguirá apareciendo ante la opinión pública.



Panorama bancario en Colombia


Durante su intervención, Sarmiento también habló del panorama bancario del país, en donde recalcó la importancia del manejo fiscal del Gobierno, y la confianza de los consumidores en la banca para que haya mejores resultados de cara a los próximos meses en la industria.


Eso, en un contexto de aumento de tasas y alta inflación. Sin embargo, indicó que espera que para el cuarto trimestre del año, el Banco de la República baje sus tasas de interés.


Finalmente, en la sección de preguntas, fue cuestionado frente a los dividendos de la compañía, pues los accionistas querían conocer proyecciones de estos para lo que queda del año y para 2024, sin embargo, dijo que todo dependerá del cashing in y cashing out del Grupo, por lo que no se comprometió a dar valores estimados.


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