29 niños menores de cinco años murieron de hambre en enero



De acuerdo con el reporte de las cuatro semanas de enero del Boletín Epidemiológico Semanal del Instituto Nacional de Salud (INS), 29 niños menores de 5 años murieron en Colombia por causas probablemente asociadas a la desnutrición.


Según el informe, la primera semana se notificaron 5 casos, cuando en la misma semana epidemiológica de 2021 se registraron 2. En la segunda fueron 6 las muertes de niños reportadas, el doble que en la misma semana del 2021. En la tercera semana también se duplicó la cifra en comparación con la del año pasado: fueron notificadas 12 muertes de niños por causas asociadas a la desnutrición.


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Finalmente, de acuerdo con el boletín, en la semana del 23 al 29 de enero de 2022 en el país “se notificaron seis muertes probablemente asociadas a desnutrición en menores de cinco años, tres correspondientes a esta semana y tres de semanas anteriores. Para la misma semana epidemiológica de 2021 se notificaron diez casos”.


El reporte detalló que para esta semana se observó un aumento en el número de casos en Barranquilla, Bogotá, Cali, Casanare, Cundinamarca, Huila, Nariño, Putumayo, Santa Marta y Vichada, en comparación con el histórico correspondiente a semana epidemiológica 04 entre 2014 a 2021.


Cabe anotar que las muertes asociadas por desnutrición aguda reportadas al INS por cada departamento deben ser verificadas por las autoridades encargadas para esta tarea, como el Ministerio de Salud y el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF), quienes hacen parte de la Comisión Intersectorial de Seguridad Alimentaria y Nutricional (CISAN).


Hambre en Colombia


La Asociación de Bancos de Alimentos de Colombia (ABACO) señaló que el 54,2% de la población colombiana vive en inseguridad alimentaria, según análisis realizados a partir de la Encuesta Nacional de la Situación Nutricional en Colombia (ENSIN) del 2015.


Además, esta encuesta del Ministerio de Salud revela que el 10,8% de los niños menores de cinco años en Colombia tienen desnutrición crónica, “lo que significa que tenemos más de 500.000 niños menores de cinco años con esta enfermedad irreversible, que les impide su adecuado crecimiento y desarrollo”, dice el análisis de ABACO.


El difícil panorama se puede corroborar con los datos del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE). Según cifras reportadas por esta entidad, en Colombia el 42,5% de la población (21 millones de personas), viven por debajo de la línea de pobreza con ingresos promedio mensuales de 331.000 pesos. De estos 21 millones de personas, el 15,1% (7.4 millones de personas), viven en pobreza extrema con ingresos promedio mensuales de 145.000 pesos.


Respecto a esto, análisis realizados por el grupo de investigación de la red de Bancos de Alimentos de Colombia calculan que alimentar una persona, según los lineamientos dados por el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF), cuesta en promedio 423.000 pesos al mes, lo que significa que más de 21 millones de colombianos no pueden alimentarse adecuadamente.


Además, según la encuesta Pulso Social, publicada también por el DANE, antes de la pandemia el 88,9% de las familias colombianas consumían tres comidas al día. Para diciembre de 2021, esta cifra se había reducido al 69,1%, lo que significa que, en diciembre de 2021, 14.399.043 personas comían dos veces al día, 1.445.065 personas comían una vez al día y 154.828 personas comían menos de una vez al día.


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“Tenemos un país con hambre, por lo que no se debe desestimar el informe de la FAO, sino pensar que más allá de las cifras. Colombia está sumido en una situación de hambre: el hambre oculta, el hambre expresa, el hambre crónica o el hambre aguda son situaciones preocupantes, a las cuales se les debe buscar alternativas de fondo que superen los pañitos de agua tibia a los cuales estamos acostumbrados”, afirmó la profesora Sara Eloisa del Castillo, coordinadora del Observatorio de Soberanía y Seguridad Alimentaria y Nutricional (Obssan) de la UNAL.


Cabe señalar que en días pasados se conoció el informe “Puntos críticos de hambre: alertas tempranas de la FAO y el PMA sobre inseguridad alimentaria aguda: perspectivas de agosto a noviembre de 2021”, de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), en el que incluye a Colombia como país en “riesgo” de padecer hambre aguda en 2022, basándose en cifras, mediciones y estadísticas. COLPRENSA