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La génesis del centralismo en Colombia



Continuando con el análisis del texto ‘Centralismo, descentralización y federalismo en la historia de Colombia’ escrito por el exministro José Antonio Ocampo, nos vamos adentrar ahora en la génesis del centralismo y la centralización del Estado colombiano.


Luego del pulso entre Bolívar, el libertador, y Santander, el hombre de la leyes, en el Congreso de Cúcuta, en torno al centralismo y al federalismo que ganó la partida al asumir este último la presidencia de la Gran Colombia (1832 – 1837), como ya hemos visto se prolongó este régimen durante tres décadas (1853 – 1886).



El año de 1886 se convertiría en el punto de quiebre, merced a la voltereta de uno de los más caracterizados exponentes del radicalismo liberal, Rafael Núñez. El converso regeneracionista, enantes fervoroso federalista y uno de los gestores de la Constitución de 1863, dio un viraje político de 180 grados.


Para Núñez, el radical (1855): “la Federación es nuestra tierra prometida (…) la historia administrativa de la Nueva Granada, casi desde su fundación, es la historia del desarrollo de los fueros seccionales, a despecho de la más obstinada resistencia del poder nivelador, o sea del centralismo”.


Pero, años más tarde renegó del radicalismo liberal, con el que había hecho causa común y había sido partícipe de la entronización del federalismo. En su diatriba contra esta, después de declararse liberal independiente (1875), afirmó: “El gobierno general (léase gobierno central) no es, por tanto, sino simple delegatario revestido de especiales atribuciones administrativas por la voluntad de los Estados… Las funciones de la autoridad nacional son limitadas; mientras que las funciones del Gobierno de los Estados abrazan generalmente todo lo que puede ser materia principal de administración pública”.


Al alimón con Miguel Antonio Caro, de acendrado espíritu conservador, proclamó la Constitución de 1886 y a través de esta se revirtió el federalismo, que fue borrado como institución y en su lugar se consagró una estructura del Estado colombiano regida por el principio de una República unitaria con una fórmula dicotómica de “centralización política y descentralización administrativa”, pero que siempre tuvo más centralización política que descentralización administrativa.


Se adujo como pretexto por parte de Núñez para dar este giro en U la necesidad de unir “lo que es necesariamente indivisible”. Desde entonces ha primado en Colombia un régimen presidencialista, en donde el presidente de la República además de ser el jefe de Estado, es el jefe de Gobierno y suprema autoridad administrativa. Podríamos decir que este fue el origen primigenio del agobiante centralismo que aún pervive en Colombia.



Como lo sostiene Ocampo, el desmonte del régimen federal y la entronización en su lugar del centralismo a “ultranza” fue traumático, tortuoso y violento, alcanzando su clímax en la guerra civil más cruel y cruenta de todas cuantas asolaron a Colombia en el siglo XIX. Nos referimos a la guerra de los Mil Días, la más duradera y sangrienta, la que aprovechó Estados Unidos para aupar y estimular el secesionismo que terminó con la separación del departamento de Panamá de Colombia.

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